mooiste route Isaan

Wat is de mooiste route door de Isaan in onontdekt Thailand

De mooiste route door de Isaan betekent dat je graag zoveel mogelijk ziet tijdens een rondreis door dit authentieke en nog altijd weinig bereisde deel van Thailand. Slechts 10% van alle mensen die naar Thailand reizen, gaan ook naar de Isaan. En toch beslaat de Isaan een groot deel van het land en is er zoveel moois te zien. Onderstaande route neemt je mee via Khao Yai national park naar de bijzondere tempels rond Nakhon Ratchasima, de stille dorpjes langs de Mekong, de sprookjesachtige Red Lotus Sea bij Udon Thani en nog veel meer. Ik deel de mooiste route door de Isaan met je in dit blog. Tussen haakjes staat het aantal aanbevolen nachten per bestemming voor reizigers met een huurauto. Reis je met het OV, dan kun je het beste in Roi Et en Udon Thani een extra nachtje doen, om de langere reistijd te compenseren.

Maak een stop in Khao Yai national park op weg naar de Isaan (2N)

Nog net niet in de Isaan, maar wel vlakbij, vind je Khao Yai national park. Je kunt hier met een beetje geluk Gibbons en olifanten spotten en ziet zeker Neushoornvogels, slangen en andere dieren. Zowel tijdens ons bezoek aan Khao Yai in 2007, als opnieuw in 2023, hebben wij overnacht bij Greenleaf guesthouse. De eigenaar is een gepassioneerd natuurliefhebber en hij en zijn personeel doen hun uiterste best zoveel mogelijk dieren voor je te vinden. De accommodatie ligt een klein klein halfuurtje van Khao Yai, aan de doorgaande weg. Daar merk je echter niks van, omdat de eenvoudige, maar brandschone slaapgelegenheid een stukje verder naar achter ligt. Goedkoper dan hier zul je het waarschijnlijk niet vinden. Slaap je graag luxer en dichter bij het nationaal park, volledig in het groen, dan is dit resort een goed en betaalbaar alternatief.

Khao Yai national parkKhao Yai national park is een toffe stop op weg naar de Isaan

Eerste halte op je route door de Isaan – Nakhon Ratchasima (2N)

Vanuit Khao Yai national park ben je in anderhalf tot twee uur in Nakhon Ratchasima. Hier zijn twee unieke tempels in de omgeving van de stad een absolute must see: de Wat Non Kum temple in wit en goud en de olifantentempel Wat Ban Rai. Daarnaast zijn de tempelruïnes uit de Khmer tijd van Phimai historical park en het bijbehorende museum een highlight in deze route door de Isaan. Eén van de mooiste dierentuinen van Thailand vind je ook in Nakhon Ratchasima. Slaap je midden in het centrum, in dit fijne en rustig gelegen hotel, dan kun je makkelijk naar alle bezienswaardigheden rond de stad én ben je zo op de leukste nightmarkets van Nakhon Rathchasima.

Vanuit Nakhon Ratchasima kun je een dagtrip maken naar een andere historische site met indrukwekkende Khmer tempel: Phanom Rung. Je kunt er ook een nachtje blijven slapen of verder naar het Oosten reizen, om de Wat Pa Maha Chedi Kaew, tempel van de miljoen bierflesjes (!), te zien.

Phimai historical parkPhimai historical park bij Nakhon Ratchasima

Via Roi Et en Khon Kaen naar Loei (2N)

Roi Et en Khon Kaen krijgen niet veel bezoekers. Verblijf hier een paar nachten tijdens je rondreis door de Isaan, dan begeef je jezelf echt buiten het gebaande pad. Chedi Hin Sai is een enorm zandstenen complex en lijkt wel een beetje op de Borobudur. Ook de natuur rond hier is de moeite. De Soda waterval en grot zijn prachtig en niet ver van Chedi Hin Sai. Phra Maha Chedi Chai Monkol is één van de grootste pagodes van Thailand, met een top van puur goud. Beiden zijn vanuit de stad Roi Et makkelijk te bezoeken. In de stad zelf is het hoogste Boeddhabeeld van Thailand te zien, bij de Wat Burapha Phiram. Slapen doe je centraal en voordelig in dit hotel. Onderweg van Roi Et naar Loei kun je in Khon Kaen de prachtig in het water gelegen Wat Thung Setthi en de 9 verdiepingen tellende stoepa van Phra Mahathat Kaen Nakhon bezoeken.

Het meest authentieke deel van de route door de Isaan langs de Mekong (3N)

Vanuit Loei ben je in een uurtje in Chiang Khan. Slaap in één van de vele fijne homestays, bijvoorbeeld in een schattig huisje in de tuin bij deze lieve eigenaresse. Groene heuvels begroeid met weelderige planten, struiken en bomen, bananenplantages en kokospalmen en uiteindelijk de Mekong. Hier gaat het leven nog langzamer dan in de rest van de Isaan. De landschappen zijn groen, heuvelachtig en ongerept. Huizen zijn eenvoudig en vaak nog van hout. Maak een fietstocht langs de Mekong om te genieten van het lokale leven of bezoek Phu Tok, niet te verwarren met de bergtempel in Bueng Kan.

Langs de Mekong in de IsaanLangs de Mekong in de Isaan – van Chiang Khan naar Sangkhom

Vanuit Chiang Khan reis je met lokaal vervoer, zoals de songthaew, verder naar Sangkhom. Dit uiterst relaxte dorpje ligt ook weer pal aan de Mekong. Buoy guesthouse is super vriendelijk en de hutjes met uitzicht op de rivier zijn basic, maar zo fijn gelegen in de tropische omgeving. Online reserveren kan niet, maar als je zeker wilt zijn dat er een kamer vrij is kun je de een bericht sturen op Facebook. Verder reizen is wel een probleem; het voelt hier echt alsof je in het paradijs bent beland. Grote kans dat je langer blijft plakken dan vooraf gepland. Ga zeker op zoek naar watervallen en dorpstempels in de heuvelachtige, met jungle begroeide omgeving.

Nong Khai, het uiterste noorden van de Isaan (1N)

De laatste plek die je tijdens je tocht langs de Mekong zeker moet bezoeken is Nong Khai. Reis je met kinderen, dan is dit een hele fijne slaapplek in een huisje in de tuin van een hele lieve eigenaar. Het aquarium net buiten het stadje is met kids ook een stop waard. Ga je hoe dan ook verwonderen in Sala Keoku, de meest bizarre beeldentuin die je waarschijnlijk ooit bezocht hebt. Tenzij je in Buddha Park Vientiane geweest bent. Beide tuinen zijn van dezelfde maker en hebben enorme beelden uit Boeddhisme en Hindoeïsme, soms met de meest vreemde creaties. Sommige beelden zijn hoger dan 20 meter en het meest intrigerende is wel het levenswiel. Door de mond van een monster belandt je binnenin dit wiel, vol beelden over de geboorte en de dood.. nogal luguber soms.

Nong khai ThailandNong khai aan de Mekong met de Sala Keoku beeldentuin

Vanuit Nong Khai kun je makkelijk verder reizen naar Vientiane en Vang Vieng in Laos, eventueel daarna verder noordwaarts naar Luang Prabang en Nong Khiaw. Dit is één van de plekken waar je een visa on arrival kunt krijgen, gewoon binnen een paar minuten aan het loket.

Sprookjesachtige Red Lotus Sea bij Udon Thani (1N)

De zogenaamde Red Lotus Sea bij Udon Thani lijkt inderdaad wel een zee: een zee van roze bloemen. Geen rood dus. Ook geen Lotussen trouwens, maar waterlelies. Oh en voor de duidelijkheid: het gaat hier dus om een meer in de Isaan, niet ver van Udon Thani. De Red Lotus Sea had dus beter Pink Waterlilly Lake kunnen heten. Toch noemen de Thai dit meer Talay Mua Daeng (ทะเลบัวแดง), dat letterlijk Zee van rode Lotus betekent. De plek is er niet minder magisch om. Dit is echt een verborgen parel, die je niet wilt missen als je Thailand in de maanden december tot en met februari bezoekt. Neem in die periode dus zeker de Red Lotus Sea op in je route door de Isaan. Reis je in andere maanden, dan kun je ook vanuit Nong Khai direct naar Sakon Nakhon doorreizen.

Red Lotus Sea - echt een zee van rozeDe Red Lotus Sea bij Udon Thani is echt een zee van roze

Je kunt in de omgeving van de Red Lotus Sea overnachten, zelfs op kruipafstand van de pier. Wij hebben in het centrum van Udon Thani geslapen in dit rustige, schone hotel met zitjes binnen en buiten en gratis koffie, thee en toast. De nightmarket is op loopafstand, perfect om ‘s avonds goed en goedkoop te eten.

De bijzondere tempels van Sakon Nakhon (2N)

Sakon Nakhon staat bij weinig mensen op hun lijstje met te bezoeken bestemmingen in Thailand. In de paar dagen dat wij in Sakon Nakhon zijn, hebben we geen enkele andere Westerse toerist gezien. Toch zijn we direct weg van deze stad. Of misschien moet ik zeggen: daarom zijn we júist weg van deze stad. Als we de eerste avond op zoek gaan naar een plek om te eten komen we bij een Thaise familie in hun restaurantje in de voortuin terecht. Heerlijk lokaal. We zijn hier echt nog een bezienswaardigheid met onze blonde kinderen. Het eten is heerlijk. De unieke tempels in en rond Sakon Nakhon en de street food die we overal tegenkomen, maken het tot één van de beste stops op onze route door de Isaan. Lees er alles over, inclusief de beste slaapplek om mijn aparte blog over Sakon Nakhon.

Wat Tham Pha Daen - Sakon NakhonWat Tham Pha Daen – een unieke tempel buiten Sakon Nakhon

Voor ons is hét hoogtepunt van Sakon Nakhon de bizarre Wat Tham Pha Daen net buiten de stad. Wat Tham Phae Dan is misschien wel de meest opmerkelijke attractie van de Isaan. Deze moderne tempel doet meer aan als een kruising tussen de Efteling en Madurodam. Het is heerlijk kitsch en toch ook sprookjesachtig, met alle tropische planten en bloemen. Je vindt er volop kleine replica’s van tempels elders in Azië. Zo staat er een miniatuur gouden rots, zoals die in Myanmar en er zijn uit de rotsen gehakte Boeddha’s zoals we ze in Sri Lanka en China zagen. Ook Hindoe taferelen komen we tegen, zoals het enorme tafereel van de scheppingsmythe en een beeld van onze favoriete God: Ganesh. Ook de Phra That Phu Phek (30 min buiten Sakon Nakhon) is met haar jungle-achtige setting, een hele toffe plek om te bezoeken vanuit de stad. In de stad zelf mag je de Phra That Choeng Chum Woriwihan niet overslaan.

Zowel vanuit Udon Thai als Sakon Nakhon kun je naar het uiterste Noordoosten van de Isaan reizen, naar Bueng Khan. Hier is een unieke, erg spannend gelegen tempel bovenop een rots dé aantrekkingskracht. Huur lokaal een auto en blijf een nachtje slapen, zodat je sidetrip de moeite waard is!

route Isaan op de kaartDe mooiste route door de Isaan op de kaart

Was je eerder nog niet de grens met Laos overgestoken in Nong Khai, dan kun je dat hier alsnog makkelijk doen. Vanuit Sakon Nakhon reis je in een uurtje naar Nakhon Phanom, waar je met de bus over de 4e Friendship Bridge naar Thakhek reist. Ook hier weer visa on arrival verkrijgbaar.

Verder reizen na deze route door de Isaan

Vanuit Sakon Nakhon kun je makkelijk verder reizen naar Laos en de Thakhek loop volgen. Deze route door een nog authentiek deel van Laos, met de mooiste Karstlandschappen, is een mooi vervolg op je rondreis door de Isaan. Je kunt natuurlijk ook terug reizen naar Bangkok en gaan eilandhoppen in het zuiden. Ik zette een aantal minder druk bezochte Thaise eilanden voor je in een blog. Het tropische zuiden is een compleet andere ervaring dan de Isaan en een mooie afsluiter van je rondreis. Reis je overland naar het zuiden, dan kun je stops maken bij Sam Roi Yot national park en Kui Buri national park, om apen en olifanten te zien.

Ga naar al mijn Azië blogs, of kies een andere bestemming »

Meld je aan en ontvang 4x per jaar Yvonne Magazine in je mailbox!

Heeft mijn artikel je geholpen?
Ja!
0
Nee
0

4 reacties op “Wat is de mooiste route door de Isaan in onontdekt Thailand

  1. Penny-Lee zegt:

    Dankjewel voor je reactie! Wij gaan het liefst met een huurauto vanuit Bangkok. Sowieso willen we dan eerst naar het Khao Yai NP, maar twijfelen alleen nog een beetje over de vervolg rout, of de Isaan route hierboven of de mooie route die je benoemt van Bangkok richting Chang Mai. Wat zou jouw voorkeur dan hebben?

  2. Penny-Lee Blokhuijsen zegt:

    Hi! Wat een leuk en inspirerend platform heb je! Ik ga zelf met mijn gezin as maand richting Thailand en ben nu aan het kijken welke route we willen gaan nemen. Geen idee of dit formulier zich leent om vragen te stellen, maar ik was benieuwd als we jouw voorgestelde Isaan route zouden doen waar vanuit je dan het beste een huur auto kunt nemen of is het fijner om dit met een chauffeur te doen?

    Bij voorbaat dank!

    • yvonneREISTverder.nl zegt:

      Oh, dank je wel, leuk om te horen! Wij hebben dit met het openbaar vervoer gedaan en een paar dagen een auto met chauffeur gehuurd. Ik zou voor dit rondje in Bangkok een auto huren. En afhankelijk van je eigen gevoel / zelfverzekerdheid met chauffeur erbij..

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *