fbpx
mooiste natuur in Zuidoost Europa

De mooiste natuur in Zuidoost Europa off the beaten track

leestijd: 8 minuten

De natuur in Zuidoost Europa is op veel plaatsen ruig en ongerept. Je kunt er uren dwalen door beboste heuvels, rond spiegelgladde meren in de meest uiteenlopende kleuren groen en blauw en hebt er een grote kans om dieren te spotten, zoals bijvoorbeeld beren. Telkens weer weet Zuidoost Europa ons te verbazen als het om natuur gaat. Zo uitgestrekt en onbedorven als de natuur in Zuidoost Europa is, tref je het bij ons niet meer aan. Ik deel de plekken waarvan wij het meest onder de indruk waren in dit blog.

Piatra Craiului Roemenië: uitgestrekte natuur in Zuidoost Europa

Roemenië is relatief dunbevolkt en dit grote land in Zuidoost Europa heeft amper snelwegen en weinig grote steden. Juist daardoor vind je er veel uitgestrekte natuurgebieden, zoals bijvoorbeeld in de omgeving van Brasov. De bekendste Transsylvaanse stad in Roemenië, wordt omgeven door imposante heuvels en zelfs echte bergen. Vanuit het centrum kun je met de kabelbaan in een mum van tijd bovenop Tampa Hill staan. Op een steenworp afstand van de binnenstad maak je zo je eerste wandeling in de schitterende natuur die Brasov omringt. Ga je net iets verder weg, dan wacht ruiger, meer onontgonnen terrein en echt één van de mooiste stukken natuur in Zuidoost-Europa. Met onze kinderen zijn wij overigens niet echt de wildernis in gegaan.

Bucegi natural parkNiet écht de wildernis in, maar zo gaaf: Bucegi Natural park bij Brasov

Piatra Craiului nationaal park heeft het allemaal: glooiende groene heuvels, ruige, rotsachtige bergkammen, snelstromende riviertjes vol vis en smalle kloven, waar amper zonlicht doordringt. Op net iets meer dan een half uur van Brasov rijden we, zodra we het gehucht Zarnesti achter ons laten, de onverharde weg op naar Piatra Craiului nationaal park. Verspreid in het landschap staan wat houten huizen die uit een sprookje lijken te komen en wel een likje verf kunnen gebruiken. Toch zijn ze nog altijd prachtig, vanwege de details van houtsnijwerk. Vanuit het dorpje lopen we over een zandweg het heuvelachtige landschap in. De enige die we onderweg tegenkomen zijn enkele andere wandelaars en herders, met hun vee. Die hebben hier meer dan genoeg te knabbelen, de omgeving is haast onnatuurlijk groen. Het zijn vooral de vergezichten waar we ons hier aan blijven vergapen.

Steile bergwanden en weidse uitzichten bij de Zarnesti kloof

Een andere plek met spectaculaire natuur in de omgeving van Brasov is de Zarnesti kloof. Deze kloof is zeker niet onontdekt, maar wordt vrijwel alleen door de lokale bevolking bezocht voor de wekelijkse zondagmiddagwandeling. Op andere dagen ben je er vrijwel alleen. Zodra je de parkeerplekken aan een afgezette weg verlaat, wordt het pad smaller en rijzen hoge rotswanden op aan weerszijden van het pad. Geleidelijk loopt het pad omhoog, maar het magnifieke uitzicht vanaf de top moeten wij zelf laten voor wat het is. Met jonge kinderen, die al een andere wandeling gemaakt hebben, is dat echt een beetje te veel van het goede. Mocht jij in goede conditie zijn, dan loont het absoluut om door te lopen voor de fenomenale uitzichten vanaf de hoger gelegen delen van dit natuurgebied.

natuur in Zuidoost Europa RoemeniëDe natuur in Piatra Craiului in Roemenië is prachtig en ongerept

Hooggelegen gebied voor meerdaagse wandelingen in Roemenië

Pal ten Zuiden van Brasov vind je meer natuur en bergen. In het Bucegi natural park kun je uren lopen, zonder ook maar een mens tegen te komen. Met de kabelbaan ga je naar boven en op het plateau kun je dagwandelingen, maar ook meerdaagse tochten maken. De vergezichten vanaf het relatief vlakke, bovenste deel van het park zijn fenomenaal. Hier is de lucht schoon en de natuur puur en uitgestrekt. Herders trekken met hun kudde van hut naar hut. Houd er rekening mee dat de honden die ze bij zich hebben niet altijd even vriendelijk zijn. Bekende rotsformaties zijn de Sfinx en Babele, beiden het makkelijkst bereikbaar vanuit Busteni. Vlakbij kun je overnachten in de Babele hut, of doorlopen naar de Omu hut. Deze laatste is de hoogste overnachtingsmogelijkheid in Roemenië. Dit is echt één van de tofste plekken om kennis te maken met de spectaculaire natuur in Zuidoost Europa.

Varen door de mooiste natuur in Zuidoost Europa kan in Albanië

Een relatief klein en ook nog eens vrij onontdekt land in het Zuidoosten van Europa is Albanië. Je zou het misschien niet verwachten, maar in het noorden van dit voormalig Communistische land vind je ruige bergketens, waar snelle riviertjes met ijskoud water uitmonden in intens blauwe bergmeertjes. Lake Koman is voor ons de toegangspoort tot het bergachtige noorden van Albanië. Het Komanmeer of Koman Lake is een stuwmeer in de Drinrivier, tussen Fierzë en Koman.

Lake Koman AlbaniëVaren over Lake Koman: super relaxt de natuur in Zuidoost Europa ervaren

Dat Koman een meer is blijkt bij aankomst ook wat anders dan vooraf gedacht. Het heeft echt meer weg van de Noorse Fjorden en lijkt een langgerekt blauw lint, dat tussen de bergen door voert. Hier en daar is dit “meer” amper 50 meter breed, terwijl aan weerszijden de rotsen hoog oprijzen. Op andere plekken is het meer veel weidser en staan er op de glooiende, groene heuvels enkele boerderijen. Wij hebben tickets om met de Koman Lake Ferry mee te varen, een veerboot die in enkele uren tussen de meest indrukwekkende rotslandschappen aan weerszijden van dit smalle meer door vaart. Bezoek je Albanië, dan is een tocht met deze veerboot een must. Wat het extra leuk maakt is dat het eens een andere manier is om van de natuur in Zuidoost Europa te genieten dan de standaard wandelingen. Door te varen kun je nog intenser van je omgeving genieten en de overtocht had van ons nog veel langer mogen duren.

Valbona, voor wie een te gekke hike in Albanië wil doen

Valbona is een vallei in het verre noorden van Albanië. Wie Valbona bezoekt wordt ongetwijfeld verliefd op deze plek, zoals wij dat ook werden. Zeker in het voorjaar, als alle fruitbomen bloeien, is de vallei een sprookje. Hier en daar staan oude boerderijen en woonhuizen verspreid door de vallei. Je wandelt er echter ook zó de bergen in. Waar de meeste mensen graag de hike tussen Valbona en Teth lopen, is het ook heel prima mogelijk om één van de vele andere wandelpaden in de bergen rond Valbona te ontdekken. Afstanden en routes worden met bordjes vrij goed aangeduid en de paden hier zijn prima onderhouden, maar heerlijk rustig. De kans is groter dat je een lokaal omaatje tegen komt, op weg naar de winkel, of een herder met z’n kudde, dan andere toeristen.

Valbona valleiDe overweldigende natuur in de Valbona vallei

Griekse roadtrip langs de mooiste natuur in Zuidoost Europa

Zeg ik Griekenland, dan is de kans groot dat jij denkt aan al die zonovergoten eilanden met blauwe baaien en witte stranden. Toch heeft Griekenland ook iets heel anders te bieden. Je vindt hier, op het vasteland, één van de mooiste stukjes natuur in Zuidoost Europa. Dorpjes waar de tijd lijkt stil te staan en historische, stenen bruggen geven al die schitterende landschappen nog wat extra’s. Het noorden van Griekenland is een geweldige bestemming voor een roadtrip.

De Vikos kloof in betoverend Zagoria is één van de highlights van onze rondreis door Noord-Griekenland. De ruige natuur, de stenen boogbruggen en schilderachtige dorpjes in de directe omgeving hebben ons onmiddellijk met hun charme gevangen.

de boogbruggen van ZagoriaDe boogbruggen van Zagoria geven de natuur extra sfeer

Een paar uurtjes zuidwaarts vanuit Zagoria zijn de grotkloosters van Meteora een andere highlight in de regio. Dat Meteora één van de meest indrukwekkende en sprookjesachtige bestemmingen van Griekenland is, daarover zal iedereen die deze magische plek bezocht heeft het met mij eens zijn. Die eerste aanblik van de bizar gevormde rotspilaren, met daarbovenop de prachtige kloosters, vergeet ik nooit meer. Het was echt zo’n wow-moment, waardoor reizen me elke keer weer blij maakt. Ook hier is het de combinatie van natuur én cultuur die ’t hem doet. Reken er wel op dat dit één van de meest toeristische plekken is in dit blog. Het best plan je daarom een bezoek aan Meteora buiten het hoogseizoen.

Een andere plek in het noorden van Griekenland, waar je de mooiste natuur combineert met eeuwenoude dorpjes, is het schiereiland Pilion. In de dorpen zie je traditionele huizen, een dorpsplein met de enorm dikke lindebomen, die echt kenmerkend zijn voor Pilion en een prachtig oud kerkje. Daarbuiten vind je steile heuvels begroeid met oude bossen, die aflopen naar intens blauwe baaien, die soms alleen lopend bereikbaar zijn. Pilion is de ideale plek om je roadtrip door Noord-Griekenland af te sluiten met een combinatie van wandelen in de mooiste natuur en zwemmen in één van die baaitjes.

mooiste natuur Zuidoost Europa PilionDe mooiste natuur, baaitjes en eeuwenoude dorpjes in Pilion

De nationale parken van Kroatië: bergen en zee

Door de bergketens langs de enorm lange kustlijn en de vele eilanden van Kroatië, combineer je in dit deel van Zuidoost Europa veelal bergen en zee als je de natuur in trekt. Op het vasteland is het nationale park Paklenica in het zuidelijke deel van het Velebit gebergte, één van mijn favorieten in het midden van Dalmatië. Het park, waar zowel minder geoefende als ervaren hikers zich zeker zullen vermaken, is zo gaaf omdat de bergen hier in zee uitmonden. Ook in het Krka nationaal park kun je heerlijk wandelen, zodra je uitgekeken bent bij de brede watervallen zelf. Zowel nationaal park Paklenica als Krka zijn zeker geen off the beaten track bestemmingen en in de zomermaanden worden ze druk bezocht. Ga je er aan de wandel, dan laat je de drukte echter al vrij snel achter je!

Wil je liever meer van het gebaande pad de natuur in en bezoek je tijdens je roadtrip door Kroatië ook het zuiden? Dan is het Biokovo natuurgebied jouw plek. De natuur is hier wel een stuk rotsiger en minder groen. Dit gebergte is dan wel weer één van de minder bekende parken in Dalmatië, met spectaculaire uitzichten. Als je geen zin hebt om te hiken, kun je zelfs met de auto naar boven rijden. De uitzichten vanaf de smalle weg worden steeds mooier. Eenmaal boven vind je een gave, nieuwe skywalk. Een andere optie om de natuur in te gaan off the beaten track is om te kiezen voor kleinere natuurparken, zoals Vransko Jezero, bij Zadar. Je kunt daar schitterend wandelen rond het grootste meer van Kroatië.

Nationaal Park PaklenicaNationaal Park Paklenica in Kroatië is niet off the beaten track, wel erg mooi

Een ander nationaal park in Kroatië dat je zeker niet mag overslaan zijn de Kornaten. Deze eilandengroep ligt voor de kust bij Zadar en de beelden die ik ervan gezien heb zijn fantastisch. Wij hebben afgelopen zomer de Kornaten zien liggen vanaf Dugi Otok, dat wij aandeden tijdens onze roadtrip Kroatië langs onbekende parels. Nationaal Park Kornati is een eilandengroep, die bestaat uit een kleine 90 onbewoonde eilanden en riffen. Het park is vooral bekend vanwege de hoge kliffen en is één van de meest grillige eilandengroepen in Zuidoost Europa. Vaar je met je eigen boot naar de eilanden dan kun je er op je eigen gemak zwemmen en snorkelen. Wij kiezen ervoor om in één van de kleinere boten vanaf het eiland Dugi Otok naar de Kornaten te gaan. Zo is ons bezoek minder massaal en bovendien ben je op Dugi Otok al een stuk dichter bij het nationaal park, waardoor je minder lang hoeft te varen.

Nog genoeg natuur in Zuidoost Europa te ontdekken

Er is nog zoveel meer mooie natuur in Zuidoost Europa. We hebben er nog heel wat te ontdekken. Daarom zijn we afgelopen zomer naar Bosnië en Herzegovina geweest. We begonnen in Una Nationaal Park, met haar bossen, watervallen en een redelijk grote kans om wilde dieren te spotten. Verder was het Sutjeska nationaal park een geweldige stop, om te raften en de bergen en oerbossen in te duiken. Vergeet de omgeving rond Mostar zeker niet, als je naar Bosnië en Herzegovina gaat. Ook daar vind je geweldige natuur. Voor de toekomst staan ook Macedonië en Servië nog op de wensenlijst. In beide landen moet de natuur ook echt overweldigend mooi en uitgestrekt zijn.

Wat zijn jouw favoriete plekken in de natuur in Zuidoost Europa? Heb je nog tips en ideeën off the beaten track?

Category: AlbaniëGriekenlandKroatiëRoemenië

Tags:

Reageer!


11 comments

  1. Ja Roemenië, dat land wil ik ook nog verder ontdekken. En Kroatië ken ik eigenlijk alleen van de kustlijn, terwijl het binnenland me ook juist zo mooi lijkt.

  2. Kroatie lijkt me echt fantastisch! Stond vorig jaar op ons lijstje… nu verplaatsen naar volgend jaar. Albanie en Roemenie zien er trouwens ook mooi uit!

    1. Kroatië is ook echt heel veelzijdig. We gaan over een paar weken opnieuw en dit keer juist de meer onontdekte kant zien, met kastelen, ongerepte natuur en historie. Heel benieuwd naar.

    1. Kroatië is de laatste jaren steeds populairder geworden. Daarom hebben we zelf voor komende zomer juist de onbekende kant van het land gekozen, om te gaan ontdekken. Voor de bekendere plekjes zou ik proberen buiten het hoogseizoen te gaan! 🙂

  3. Ik wil heel graag roadtrippen in Griekenland, lijkt me prachtig daar! Verder ben ik steeds verbaasd als ik lees over Albanië op je blog. Het ziet er zo mooi uit! In mijn hoofd is dat echt zo’n grijze grauwe bestemming met niks te beleven. Maar het ziet er prachtig uit

    1. Ja, Albanië is echt een pareltje. De stranden worden trouwens steeds meer ontdekt, dus wacht niet te lang om die kant op te gaan!

  4. Servië, Bosnië en Montenegro vond ik qua natuur allemaal prachtig! Griekenland en Kroatië ook, maar de andere drie hebben me echt overdonderd.

    1. Ik ben heel benieuwd naar de natuur in Bosnië, we gaan het zien over een aantal weken. Servië en Montenegro lijken me ook super, vooral die laatste!

  5. Er is voor mij nog zoveel te ontdekken in Zuidoost Europa! Mooi lijstje 🙂 Ik ga in ieder geval de plekken in Kroatië noteren voor dit najaar.